Princípios da Agroecologia

Agricultura sustentável tem que considerar aspectos socioeconômicos e culturais dos grupos sociais implicados. Não basta proteger e melhorar o solo ou a produtividade agrícola se não resulta em melhorias nas condições de vida das pessoas envolvidas. Portanto, agricultura sustentável é um conceito que implica aspectos políticos e ideológicos que tem a ver com o conceito de cidadania e libertação dos esquemas de dominação impostos por setores de nossa própria sociedade e por interesses econômicos de grandes grupos, de modo que não se pode abordar o tema reduzindo outra vez as questões técnicas.

Francisco Roberto Caporal


"Muita gente pequena, em muitos lugares pequenos, fazendo coisas pequenas, mudarão a face da Terra". provérbio africano

Como os lobos mudam rios

Como se processa os animais que comemos

Rio Banabuiu


terça-feira, 27 de novembro de 2012

Estufas de cultivo com agua do mar

Seawater Greenhouse: A new approach to restorative agriculture (pdf)
By Charlie Paton, Managing Director of Seawater Greenhouse Ltd., United Kingdom

CGI rendition of a Seawater Greenhouse © Charlie Paton
In arid and semi-arid areas such as around the Arabian Gulf, the Red Sea, and the Mediterranean Sea, the scarcity of freshwater resources has led to increasing use of desalination plants to produce water.
However, all conventional desalination techniques reject concentrated brine back into the sea at roughly double the salinity of the intake. As a consequence, the salinity in these semi-enclosed seas rises. Increased salinity has an adverse effect on all marine life and there are very few plants or fish that can survive a doubling of salinity from 3.4% to 6%. In 2008 about 18.4 million m3/day was discharged into the Arabian Gulf, 9.8 million m3/day into the Mediterranean Sea, and 6.8 million m3/day into the Red Sea. That is a total of 35 million tons/day and the volume is expected to grow1. This effect is made worse by reduced inflow from rivers such as the Euphrates and Tigris, and high rates of evaporation2.
Figure 1.
Salinity in Arabian Gulf. Source: Allsop & Yao (2010)
For a number of technical reasons, conventional desalination techniques have to discharge concentrated brine as their processes cannot function with high salinity. However, at Seawater Greenhouse, we have developed a technology that can. The idea of the Seawater Greenhouse is to convert these two seemingly intractable problems – a shortage of fresh water and brine discharge from desalination – into an elegant solution for crop cultivation, reforestation and realising the value chain of salt, minerals and nutrients from seawater.
Seawater Greenhouse
Just as with desalination, the last few decades have seen tremendous growth in conventional greenhouses around the world. There are now some 200,000 hectares of greenhouses around the Mediterranean, and over 1 million in China, where 30 years ago, there were almost none. This is because yields that are achieved in greenhouses can be 10 to 100 times greater than yields achieved outside. They also enable high value crops to be grown ‘out of season’.
Figure 2.
Evaporative cooling properties of air at 30ºC
The Seawater Greenhouse enables year-round crop production in some of the world’s hottest and driest regions. It does this using seawater and sunlight. The technology imitates natural processes, helping to restore the environment while significantly reducing the operating costs of greenhouse horticulture. In addition to not having to discharge concentrated brine, it also benefits from the fact that high salinity water has a powerful biocidal or sterilising effect on the air that passes through it. This reduces or eliminates airborne pests.
The most important benefit of the Seawater Greenhouse is that it cools and humidifies large volumes of air at very low cost, and to do this, it must evaporate large volumes of seawater, thereby dealing with the discharge from desalination. One hectare of Seawater Greenhouse near the coast will typically evaporate 50 tons of water/day, but this will increase 2-3 fold in regions of low humidity. The effect is illustrated in Figure 2.
Figure 3.
Seawater Greenhouse, Tenerife.
With reduced humidity, lower temperatures (the wet bulb temperature) are achieved and larger volumes of water are evaporated. For example, if we pass air at a temperature of 30ºC and a relative humidity of 70% into a nominal 500m2 Seawater Greenhouse, the air will be cooled down to 26ºC and two tonnes of water will be evaporated in 24 hours. If the incoming air has a relative humidity of 20%, the air will be cooled down to 17ºC and nearly three times as much water is evaporated.
The most significant benefit of the process is that the combination of lower temperature and higher humidity reduces plant transpiration up to 10-fold and enables delicate crops such as lettuce and French beans to grow in a hot, arid location.
Figure 4.
Seawater Greenhouse, Oman.
Further, the beneficial effect of the humid exhaust air creates a zone of locally higher humidity which encourages vegetation. The photographs in Figure 4 were taken two years apart in Oman.
Relative humidity almost invariably falls with increasing distance from the coast. Lower humidity means that lower temperatures are achieved and more water is evaporated. The map below illustrates typical daytime humidity across the UAE, with relative humidity at the coast above 70% yet falling to 15% further inland.
Figure 5.
UAE relative humidity chart
Evaporating large volumes of water in the GCC region could have many environmental benefits and the Seawater Greenhouse has a similar effect on the local environment to an area of forest in terms of the amount of water vapour it produces and the consequent cooling achieved. For example, one hectare of greenhouse will evaporate ~ 100 tons of water/day, consuming 60MWh of heat in the process. Effectively, it reduces the temperature of air from the dry bulb to the wet bulb temperature.
If implemented on a large scale, it makes sense to evaporate the water some distance from the coast. It may also be beneficial to evaporate it at the base of a mountain, as air cools with increasing height, typically by 1ºC for every 100m of elevation, so there is a greater chance of contributing to rain or dew by increasing the humidity of air that blows up a mountain.
Figure 6.
Locating at the base of mountains increases the humidity of air blowing up thereby encouraging rain
Just add water
Drought, desertification, food shortages, famine, energy security, land use conflict, mass migration and economic collapse, climate change and CO2 sequestration are all issues that can be overcome by increasing the supply of water. Present methods of supply in arid regions include: over-abstraction from groundwater reserves, diverting water from other regions, and energy-intensive desalination. None of these are sustainable in the long term and inequitable distribution can lead to conflict.
The growth in demand for water and increasing shortages are two of the most predictable scenarios of the 21st century. Agriculture is the primary pressure point3 (see The state of the world’s land and water resources). A shortage of water will also affect the carbon cycle as shrinking forests reduce the rate of carbon capture, and will disrupt the regulating influence that trees and vegetation have on our climate. Fortunately, the world is not short of water, it is just in the wrong place and too salty. Converting seawater to fresh water and water vapour in the right places offers the potential to help solve all these problems.
1. Al Barwani, H.H. and Purnama, A. (2008), ‘Evaluating the Effect of Producing Desalinated Seawater on Hypersaline Arabian Gulf’, European Journal of Scientific Research, Vol. 22, No. 2, pp. 279-285.
2. Bashitialshaaer, R., Persson, K.M. and Aljaradin, M. (2011), ‘Estimated Future Salinity in the Arabian Gulf, the Mediterranean Sea and the Red Sea Consequences of Brine Discharge from Desalination’, International Journal of Academic Research, Vol. 3, No. 1, pp. 133-140.
3. FAO (2011), ‘The State of the World’s Land and Water Resources’, United Nations Food and Agriculture Organisation, Rome.
4. Allsop, N.K. and Yao. F (2010), ‘Experiences of hybrid Ocean modelling of the Persian Gulf on the Blue Gene/P’, Available at
A printable pdf version of the article is available here.
Charlie Paton studied at the Central School of Art and Design in London. Working his way through College as an electrician – starting his career with ITN as a studio assistant on the Apollo 11 moon landing (1969), he went on to become a lighting designer and maker of special effects. Charlie’s fascination with light and plant growth led to the concept for the Seawater Greenhouse. Starting with an experimental pilot in Tenerife, he has designed and built further Seawater Greenhouses in Abu Dhabi, Oman and Australia. For more information see the Seawater Greenhouse website.
The views expressed in this article belong to the individual authors and do not represent the views of the Global Water Forum, the UNESCO Chair in Water Economics and Transboundary Water Governance, UNESCO, the Australian National University, or any of the institutions to which the authors are associated. Please see the Global Water Forum terms and conditions here.


Cultivando alimentos no deserto

Growing food in the desert: is this the solution to the world's food crisis?

Philipp Saumweber is creating a miracle in the barren Australian outback, growing tonnes of fresh food. So why has he fallen out with the pioneering environmentalist who invented the revolutionary system?

Philipp Saumweber CEO of Sundrop “perfect” produce
Desert blooms: Philipp Saumweber, the founder and CEO of Sundrop, with a tray of his “perfect” produce. Photograph: Jonathan Margolis for the Observer
The scrubby desert outside Port Augusta, three hours from Adelaide, is not the kind of countryside you see in Australian tourist brochures. The backdrop to an area of coal-fired power stations, lead smelting and mining, the coastal landscape is spiked with saltbush that can live on a trickle of brackish seawater seeping up through the arid soil. Poisonous king brown snakes, redback spiders, the odd kangaroo and emu are seen occasionally, flies constantly. When the local landowners who graze a few sheep here get a chance to sell some of this crummy real estate they jump at it, even for bottom dollar, because the only real natural resource in these parts is sunshine.
Which makes it all the more remarkable that a group of young brains from Europe, Asia and north America, led by a 33-year-old German former Goldman Sachs banker but inspired by a London theatre lighting engineer of 62, have bought a sizeable lump of this unpromising outback territory and built on it an experimental greenhouse which holds the seemingly realistic promise of solving the world's food problems.
Indeed, the work that Sundrop Farms, as they call themselves, are doing in South Australia, and just starting up in Qatar, is beyond the experimental stage. They appear to have pulled off the ultimate something-from-nothing agricultural feat – using the sun to desalinate seawater for irrigation and to heat and cool greenhouses as required, and thence cheaply grow high-quality, pesticide-free vegetables year-round in commercial quantities.
So far, the company has grown tomatoes, peppers and cucumbers by the tonne, but the same, proven technology is now almost ready to be extended to magic out, as if from thin air, unlimited quantities of many more crops – and even protein foods such as fish and chicken – but still using no fresh water and close to zero fossil fuels. Salty seawater, it hardly needs explaining, is free in every way and abundant – rather too abundant these days, as our ice caps melt away.
So well has Sundrop's 18-month project worked that investors and supermarket chains have lately been scurrying down to Port Augusta, making it hard to get a room in its few motels, or a table at the curry restaurant in the local pub. Academic agriculturalists, mainstream politicians and green activists are falling over each other to champion Sundrop. And the company's scientists, entrepreneurs and investors are about to start building an £8m, 20-acre greenhouse – 40 times bigger than the current one – which will produce 2.8m kg of tomatoes and 1.2m kg of peppers a year for supermarkets now clamouring for an exclusive contract.
It's an inspiring project, more important, it could be argued, than anything else going on in the world. Agriculture uses 60-80% of the planet's scarce fresh water, so food production that uses none at all is nothing short of miraculous.
Food from the desert: parabolic mirror Blue-sky thinking: the 75m motorised parabolic mirror follows the sun all day, using its heat to generate energy for the Sundrop greenhouses. Photograph: Hat Margolis
Growing food in a desert, especially in a period of sustained drought, is a pretty counterintuitive idea and Sundrop's horticultural breakthrough also ignores the principle that the best ideas are the simplest. Sundrop's computerised growing system is easy to describe, but was complex to devise and trickier still to make economically viable.
A 75m line of motorised parabolic mirrors that follow the sun all day focuses its heat on a pipe containing a sealed-in supply of oil. The hot oil in turn heats nearby tanks of seawater pumped up from a few metres below ground – the shore is only 100m away. The oil brings the seawater up to 160C and steam from this drives turbines providing electricity. Some of the hot water from the process heats the greenhouse through the cold desert nights, while the rest is fed into a desalination plant that produces the 10,000 litres of fresh water a day needed to keep the plants happy. The water the grower gets is pure and ready for the perfect mix of nutrients to be added. The air in the greenhouse is kept humid and cool by trickling water over a wall of honeycombed cardboard evaporative pads through which air is driven by wind and fans. The system is hi-tech all the way; the greenhouse is in a remote spot, but the grower, a hyper-enthusiastic 27-year-old Canadian, Dave Pratt, can rather delightfully control all the growing conditions for his tonnes of crops from an iPhone app if he's out on the town – or even home in Ontario.
It's the kind of thing an enlightened futurologist might have imagined for the 21st century, and to enter Sundrop's greenhouse from the desert outside, passing the array of sun-tracking solar parabolic mirrors that looks like something from a film set, is to feel you've arrived at a template for tomorrow-world. The warm, humid air laden with the scent of ripening tomatoes is in such contrast to the harsh landscape outside, where it tops a parched 40C for much of the year, that it feels as if the more brutal sides of both nature and economics are being benignly cheated. You can supply billions with healthy, cheap food, help save the planet and make a fortune? There has to be a catch.
Food from the desert: Charlie Paton Green shoots: Charlie Paton in his East London home. It was his discovery that led to the use of seawater in agriculture. Photograph: Hat Margolis There seems, however, to be only one significant person in the world who feels there is indeed a catch, and, a little bizarrely, that is the inventor of the technology, one Charlie Paton, the British lighting man mentioned earlier, who is currently to be found in his own experimental greenhouse, atop a three- storey former bakery at the London Fields end of Hackney, east London, feeling proud-ish, but not a little sour, about the way things have worked out 10,000 miles away in the desert between the Flinders mountains and the Spencer Gulf.
If you are of an ecological bent, Paton's name may ring a bell. He is the multi-honoured founder of a veritable icon of the green world, a 21-year established family company called Seawater Greenhouse, originators of the idea of growing crops using only sunlight and seawater. Earlier this month, Paton was given the prestigious title Royal Designer for Industry by the Royal Society of Arts, and a few months earlier, Seawater Greenhouse won first prize in the best product category of the UK's biggest climate-change awards scheme, Climate Week. If Sundrop Farms takes off worldwide, the charming and idealistic Charlie Paton could well be in line for a knighthood, even a Nobel Prize; the potential of his brainchild – the ability to grow infinite quantities of cheap, wholesome food in deserts – is that great.
There's just one problem in all this. Although he and his family built the South Australia greenhouse with their own hands, Sundrop has abandoned pretty much every scrap of the ultra-simple Paton technology regarding it as "too Heath Robinson" and commercially hopeless. Some of the Patons' home-made solar panels in wooden frames are still connected up and powering fans, but are falling apart. Nearly all the rest of their installation has been replaced with hi-tech kit which its spiritual father views with contempt. He dismisses Sundrop's gleaming new £160,000 tracking mirrors from Germany and the thrumming Swiss desalination plant and heat-exchanging tanks as "bells and whistles" put in to impress investors. Sundrop and Seawater have parted company and Paton accuses them of abandoning sustainability in the interests of commercial greed. He is particularly distressed by the installation of a backup gas boiler to keep the crops safe if it's cloudy for a few days.

But we will return to Charlie Paton later; sadly, perhaps, developments in the South Australian desert are now overshadowing the doubts and travails of their original inspiration. And they are quite some developments. "These guys have been bold and adventurous in having the audacity to think that they could do it," says the head of Australia's government-funded desalination research institute, Neil Palmer. "They are making food without risk, eliminating the problems caused not just by floods, frost, hail but by lack of water, too, which now becomes a non-issue. Plus, it stacks up economically and it's infinitely scalable – there's no shortage of sunshine or seawater here. It's all very impressive."
Food from the desert: tomatoes On the vine … the blemish-free crop is effectively organic, but it can't be marketed as such in Australia as it is not grown on soil. Photograph: Hat Margolis "The sky really is now the limit," confirms Dutch water engineer Reinier Wolterbeek, Sundrop's project manager. "For one thing, we are all young and very ambitious. That's how we select new team members. And having shown to tough-minded horticulturalists, economists and supermarket buyers that what we can do works and makes commercial sense, there's now the possibility of growing protein, too, in these closed, controlled greenhouse environments. And that means feeding the world, no less."
An unexpected bonus of the Sundrop system is that the vegetables produced, while cropping year-round and satisfying the supermarkets' demand for blemish-free aesthetic perfection, can also be effectively organic. It can't be called organic (in Australia at least) because it's grown "hydroponically" – not in soil – but it is wholly pesticide-free, a selling point the Australian supermarkets are seizing on, and apparently fed only benign nutrients. Sundrop is already being sold in local greengrocers in Port Augusta as an ethically and environmentally friendly high-end brand.
Because there's no shortage of desert in which to site it, a Sundrop greenhouse can be built in isolation from others and be less prone to roving pests. Those that sneak in can be eliminated naturally. In this closeted micro-world, Dave Pratt with his trusty iPhone app is free to play God. Not only does Dave have a flight of in-house bees to do their stuff in the greenhouse (who also live a charmed life as they enjoy a perfect, Dave- controlled climate with no predators) but he also has at his command a platoon of "beneficial insects" called Orius, or pirate bugs. These kill crop-destroying pests called thrips, and do so – weirdly in nature – not for food but for, well, fun. So unless you feel for thrips, or believe food should only be grown in God's own soil and subject to God's own pestilences, Sundrop produce seems to be pure and ethical enough to satisfy all but the most eco-fussy.
Sundrop's founder and CEO, on the other hand, is not at first glance an ecowarrior poster child. True, there are plenty of posh boys dabbling in ethical and organic farming, but on paper, Philipp Saumweber could be a comedy all-purpose hate figure. He is a wealthy, Gordonstoun-educated German with a Harvard MBA, immaculate manners, an American accent, Teutonic efficiency and a career that's taken him from hedge-fund management to Goldman Sachs to joining his family's Munich-based agricultural investment business. But, in the typical way stereotypes can let you down, apart from being a thoroughly nice, softly spoken and clearly visionary man, Saumweber has also made a brilliant but ailing idea work, turning a charmingly British, Amstrad-like technology into the horticultural equivalent of Apple.
Soon after becoming immersed in agriculture as a business, he says, he realised that it essentially involved "turning diesel into food and adding water". Whether you were a tree-hugger or a number cruncher, Saumweber reasoned, this was not good. "So I began to get interested in the idea of saline agriculture. Fresh water is so scarce, yet we're almost drowning in seawater. I spent a lot of time in libraries researching it, Charlie Paton's name kept coming up, and that's what started things. He'd been working on the technology since 1991, was smart and although his approach was obviously home-grown and none of his pilot projects had really worked – in fact they'd all been scrapped – he had something too promising to ignore."
Despite having given Paton a large, undisclosed ex- gratia settlement when Sundrop and Seawater divorced in February – a sum Paton still says he was very happy with – Saumweber continues to be gracious about his former business partner, and says he wishes he was still on board, as he is a better propagandist and salesman for this ultimate sustainable technology than anyone else he's met.
"What we liked about Charlie's idea, as did the engineers we got in to assess Seawater Greenhouse, is that it addressed the water issue doubly by proposing a greenhouse which made water in an elegant way and linked this to a system to use seawater to cool the greenhouse," Saumweber recounts.
"What we didn't realise at the start, and I don't think Charlie ever adjusted to fully, was that even in arid regions, you get cold days and a greenhouse will need heating – hence the gas boiler, which cuts in to produce heat and electricity when it gets cold or cloudy, but which upset Charlie so much because it meant we weren't 100% zero-energy any longer. What Charlie overlooked is that you can grow anything without heat and cooling, but it will be blemished and misshapen and will be rejected by the supermarkets. If you don't match their standards, you're not paid. It would be ideal if that weren't the case, but we can't take on the challenge of changing human behaviour.
"So in the end, we had very different views on where the business should go. He'd found the perfect platform to keep tinkering and experimenting, while we just wanted to get into production. He's a very nice man and I share a lot of his eco views, but it wasn't possible to stay together."

When you visit the agreeable Paton family in Hackney it becomes clear the gas-boiler incident out in the desert was far from the whole reason for the fallout with Sundrop. There was also a serious clash of styles. Saumweber is a banker by training and lives in prosperous west London, while the Patons are artistic and live part of the time in a forest clearing in Sussex in a wooden house without electricity. Charlie, an amateur and a tinkerer at heart, a highly knowledgeable polymath rather than a scientist, is also a proud man, whose intense blue eyes burn when he discusses how his invention has, in his view, been debased by the ambitious young men and women who moved it on to the next level.
The difference was essentially political, an idealist/ pragmatist schism not unlike an old Labour/New Labour split. The Patons – Charlie, his wife, jeweller and art school teacher Marlene McKibbin, son Adam, 25, a design engineer and daughter Alice, 26, a fine art graduate – are a tight, highly principled bunch who gather almost every day for a family lunch, like a wholemeal and Palestinian organic olive oil version of the Ewings of Southfork Ranch.
The Seawater Greenhouse method, which they are still promoting actively, involves no desalination plant, no gleaming solar mirrors and little by way of anything electronic. Everything in the Seawater Greenhouse vision is low-tech, cheap to start up and reliant on the subtle, gentle interaction of evaporation and condensation of seawater with wind, both natural and artificial, blown by fans powered by solar panels. If things go wrong and production is disrupted by a glitch in this model, you just persuade people to eat perfectly good but odd-looking produce – or harvest less and stand firm by your sustainable principles.
Although the concept is attractive and the philosophy will chime with many a green consumer, the Seawater Greenhouse installation is less elegant. Dave Pratt, fresh to the team from growing tomatoes in Canada, almost went straight back when he saw the kit Adam and Alice Paton had painstakingly put together. "It was like a construction by the Beverly Hillbillies," Pratt says. "They had these 15,000 hand-made plastic pipes meant to work as heat exchangers, but they just dripped seawater on the plants, which was disastrous."
Paton's perspective on things is, naturally, a little different. "I did have a falling-out with Philipp," he says. "It was a joint venture, but we disagreed on a number of things. Being a cautious investor, he called in consultants and horticulturalists, and one said if you don't put in a gas boiler you're going to lose money and get poor produce. I was persuaded about the need for some heating, but it could have been supplied by solar panels. It wasn't such a big deal, perhaps, but it was a syndrome that ran through everything we did. Philipp is the king of the spreadsheet, and trying to make the numbers go black meant he just rushed everything. I'm all for the thing being profitable, but there are levels of greed I found a bit, well, not quite right. I wish him well, though, and if it's fabulously successful, then fine."
What next for the Patons, then? "Well, the settlement we got was enough to carry on fiddling about for some time. We're excited about getting a new project going in Cape Verde [the island republic in the mid-Atlantic], where they produce no food at all and they seem interested. And we have talked about a project in Somaliland [the unofficial breakaway part of Somalia], but that would be difficult as there's not even a hotel to stay in."
Charlie Paton, although the acknowledged founder of the idea of growing unlimited food in impossible conditions, seems almost destined to join a British tradition of hobbyist geniuses who change the world working from garden sheds and workshops, but, because they aren't commercial, and perhaps rather eschew professionalism, miss out on the final mile and the big payday.
"We will absolutely keep on at this in our own way," he says, "but I don't really feel that proprietary about it. The heart of the technology is actually a bit of soggy cardboard. You can't patent or protect the idea of evaporative cooling. The idea of using seawater to do that absolutely was a major breakthrough, but again, you can't patent it. The main thing is that it's us that's still picking up the plaudits, and I think that makes Philipp really angry.";


sábado, 17 de novembro de 2012


Vetiver y el Agua

El vetiver tiene un rol importante que jugar conjuntamente con el agua como se pudo establecer en la tercera Conferencia sobre Vetiver, realizada en Tailandia (ICV-3) " Vetiver y el Agua", donde se presentaron experiencias realizadas en diferentes partes del planeta. Ello es muy apropiado en las presentes circunstancias, cuando el agua es destacada como el recurso natural más importante para la humanidad. El Vetiver es un pasto extraordinario, sirviendo como herramienta esencial para mitigar la crisis de agua que afrontamos.

El Vetiver y el agua son interdependientes el uno del otro. Así como otras criaturas vivientes, el Vetiver depende del agua para su crecimiento y desarrollo. Sin embargo, en términos de cantidad y calidad, la disponibilidad del agua, depende hasta cierto punto del Vetiver.

Se pudo establecer que el vetiver ayuda a regular las cantidades de agua, es decir la conserva cuando esta escasa y también ayuda a recibir la escorrentía en épocas de exceso, redistribuyéndola perpendicularmente en sentido de las barreras en contorno, permitiendo el paso de solo una porción a través de las mismas mientras el resto se infiltra en el subsuelo y es retenida por las partículas del mismo, e el exceso luego de saturarse, es almacenado como agua subterránea en el acuífero. El Vetiver también ayuda a purificar las aguas contaminadas y polucionadas.

Efecto del vetiver en controlar la cantidad de agua

Los excesos de agua pueden ocurrir en condiciones normales o anormales descritas a continuación:

Situación normal

Este es el caso cuando hay mucha agua presente como agua empozada en poca profundidad, o en suelo saturado de agua, debido a la compactación del suelo o mal drenaje.

Este es el caso de los pantanos, ciénagas, humedales, etc., donde el agua mantiene empozada y a poca profundidad durante la mayor parte del año. Debido a que el Vetiver puede sobrevivir bien en el agua, y conjuntamente con su alta capacidad de consumo de la misma, así como la tolerancia a niveles altos de contaminación en el agua, el Vetiver es ideal para ser usado como alternativa para resolver esta situación.

En ciertas áreas, las capas superficiales del suelo son bastante delgadas, ya que hay una capa dura o compactada debajo. Esta condición permite la saturación del suelo superficial durante la época de lluvias. Como resultado, el crecimiento de las plantas es afectado. Si el Vetiver es plantado en tales suelos, las raíces del Vetiver promoverán la percolación del suelo, haciendo más fácil la infiltración agua hacia el subsuelo al penetrar en la capa endurecida. De esta forma, el agua en exceso es drenada en profundidad en la época húmeda, mientras que el agua retornara por capilaridad en épocas secas. Esto estimulara el crecimiento de los cultivos en tales suelos.

Situación anormal

Este es el caso cuando el exceso de agua se presenta como resultado de lluvias extremas, que generalmente terminan generando diversos desastres tales como derrumbes, deslizamientos, corrientes de rápidos destructivas e inundaciones, como es el caso actual Colombia y otros países del mundo. Los deslizamientos son causados por la falta de fortaleza estructural del terreno en pendientes inclinadas, y el proceso es disparado durante el periodo de lluvias extremas. Bajo condiciones naturales, los árboles de raíces profundas en el bosque proveen un reforzamiento, pero cuando ocurren las deforestaciones, esta protección estructural se pierde. Esto trae a menudo como resultado la ocurrencia de deslizamiento. Las coladas de barro son similares a los deslizamientos pero el suelo se encuentra en un estado de fluidez mayor, ya que el agua ha penetrado el perfil durante mayor tiempo saturándolo. Los efectos de las coladas son peores ya que el barro puede enterrar cualquier cosa, incluyendo seres humanos. Las aguas de escorrentía moviéndose a grandes velocidades cuesta abajo destruyen todo lo que se interpone en su camino.

La peor situación se observó en Krathun Subdistrito del Distrito Phipun en la Provincia de Nakhon Si Thammarat, en Tailandia en 1989, donde los árboles de la montaña fueron talados y grandes cantidades de leños fueron almacenados temporalmente en el sitio de corte. Desafortunadamente, con la ocurrencia de unas lluvias torrenciales, estos leños fueron arrastrados conjuntamente con las corrientes y ocasionaron daños en toda una villa ubicada en la base de la montaña, que posteriormente fue completamente enterrada en los sedimentos que también traían las aguas de escorrentía.

Las plantaciones de barreras de vetiver en hileras en contorno (en sentido contrario ala pendiente) disminuye la cantidad de agua de escorrentía, permitiendo que mayor cantidad de agua percole en capas profundas del suelo, en vez de adicionarlas a las aguas de inundación en las tierras bajas. De esta forma, más agua es acumulada en los acuíferos, abatidos además que los suelos permanezcan más húmedos. Las barreras también detienen detritus y otros materiales orgánicos, haciendo los suelos más fértiles. Estas barreras no solo reducen la velocidad de las aguas de escorrentía sino que también las distribuyen lateralmente, reduciendo el daño causado por la fuerza de las aguas de lluvia concentradas. Estas barreras proveen muchos otros beneficios que por si mismos inducen su utilización para reducir problemas relacionados con agua, ya sea en las montañas, terrazas, cárcavas y en planicies inundables.

En Australia, Dalton et al (1996) y Dalton (1997) han colectado evidencias que demuestran la efectividad de las barreras de vetiver en la reducción de daños por inundaciones en tierras cultivadas en los Darling Downs de Queensland. En el sitio experimental, las barreras establecidas a intervalos de 90 metros lograron proteger en forma permanente en contra de las inundaciones. Debemos resaltar que durante un periodo de cinco años con muchos eventos de inundaciones, las barreras de vetiver se comportaron de forma efectiva en reducir la velocidad del flujo y limitaron el movimiento de suelo por erosión en las franjas de barbecho.

Como se mencionó anteriormente, las barreras de vetiver plantadas en contorno en una pendiente, permiten una mayor penetración de agua desde la superficie hacia capas más profundas del suelo. De esta manera el suelo que esta frente de las barreras se torna más húmedo y puede suministrar agua durante la temporada seca. Adicionalmente los detritos y material orgánico transportado por el agua y depositado enfrente de las barreras ayudan a retener más humedad, facilitando el crecimiento de plantas ubicadas entre las barreras durante todo el año.

Un buen ejemplo puede ser tomado del proyecto "Diques de Retención para Almacenar Humedad", conducido por Huai Hong Khrai del Real Centro de Estudios para el Desarrollo en el Distrito Doi Saket, en la provincia de Chiang Mai. Usando Vetiver como protagonista principal, el proyecto se orienta hacia incrementar la humedad del suelo a través de medios económicos, simples y efectivos. Hay dos tipos de pequeños diques, uno que retárdale flujo del agua y permite que el agua entre en el suelo y se incremente la humedad. El otro es un dique para controlar el transporte de sedimentos, que atrapa los detritos asociados con el agua y partículas de suelo que van suspendidas en la corriente de agua. Ambos tipos de dique incrementan y retienen la humedad, y crean un ciclo hidrológico beneficioso para la conservación efectiva del bosque. Al final el bosque que se secaba en épocas sin lluvias, hoy se torna siempre verde.

La recarga de aguas subterráneas es un aspecto importante en la planificación de los recursos hídricos. Las aguas subterráneas no solo surten a los pozos y manantiales, sino que también el flujo de agua de los grandes sistemas de ríos durante épocas secas. La recarga mejorara si la escorrentía se reduce. Una buena cobertura vegetal es esencial; los árboles y pastos, así como la cobertura de los cultivos reducen la escorrentía. Las barreras de Vetiver juegan también un papel importante en la recarga de los acuíferos. La escorrentía de las lluvias puede reducirse hasta en un 70% cuando las barreras de Vetiver se siembran en sentido contrario a la pendiente siguiendo el contorno. Esta disminución de escorrentía se debe en parte a la disminución de su velocidad y a su dispersión en un área mayor, pero también debido a que sus fuertes raíces pueden penetrar capas compactadas que están fuera del limite de otras plantas, mejorando significativamente la infiltración.

Sabemos por información desde la India ( en sitios de pocas y mucha lluvia. Que donde se han instalado barreras de Vetiver, los niveles de los pozos son superiores, los manantiales no se secan y los pequeños riachuelos permanecen con agua mas tiempo en la época seca.

Adicionalmente, las barreras de Vetiver son efectivas en remover excesos de nitratos y fosfatos que pueden formar parte de la escorrentía y hay algunas evidencias de que el Vetiver igualmente puede remover excesos de plaguicidas. De aquí que el Vetiver tenga una doble funcionalidad, incrementando las aguas subterráneas y mejorando su calidad.

Tratamiento de Aguas y Rellenos

The Vetiver Network International ( TVNI )


Ajuda para os pássaros.

Help required to end hunting massacre in Nagaland, India

This post was written by:

- who has written 14 posts on BirdLife Community.
Jim Lawrence is Development Manager of the BirdLife Preventing Extinctions Programme.
, , , ,

Thu, Nov 15, 2012
Help required to end hunting massacre in Nagaland, India
An adult male Amur Falcon hangs helplessly in a hunter's net
On November 1st, national online campaigning organisation Conservation India broke the shocking news of an appalling massacre of thousands of migrating Amur Falcons Falco amurensis that had recently been trapped for sale in the remote state of Nagaland in the north-east of India.
Taking advantage of the falcons’ habit of concentrating in huge numbers during their migration, local hunters have been spreading nets across vast areas of the birds’ forest roost sites, capturing them en masse and then keeping the often-injured Amurs alive, until they might be killed and sold as fresh food. The recent trapping and slaughter appears to have been taking place on an ‘industrial scale’ and unless stopped will clearly have a devastating affect on the birds’ global population at these unsustainable levels.
Massive nylon nets set to trap Amur Falcons as they fly in to their forest roost sites

Please note this video that documents the massacre contains some extremely disturbing footage.
The Amur Falcon Massacre, Doyang, Nagaland from Conservation India on Vimeo.
Such is the reach of today’s social media that this emotive story went viral within hours and during the next few days, news quickly spread around the world shocking all who read about the Amurs’ plight. Conservation India’s highly effective campaign has already helped galvanise local, national and international action.
Trapped Amur Falcons await their fate
Today we invite you to now help us stop this killing forever by donating to an emergency fund that will help Bombay Natural History Society (BirdLife in India) coordinate the action that is required to ensure this massacre will never happen again. If you are moved by this issue please don’t turn aside – donating now will make a huge difference to the future of these birds and every little helps.
Donate with JustGiving and PayPal
Vital actions that will be funded this way include establishing field teams to monitor the Amur Falcons at their roost sites, direct intervention to prevent further illegal hunting of all species and the establishment of a sustained education and engagement programme within communities in Nagaland and other north-eastern states of India, where illegal and indiscriminate hunting is sadly still prevalent.
A hunter laden with illegally captured and still live Amur Falcons
What is being done
BirdLife International has already taken swift action to address this hunting massacre on several fronts. As well as contributing to the preparation and initial release of the campaign story by Conservation India, Bombay Natural History Society took immediate action when they were alerted to events – with their CEO, Dr. Asad Rahmani immediately writing to Smt. Jayanthi Natarajan – the Indian Minister for Environment & Forests. BNHS also took up the issue with the Government of India through the Indian Bird Conservation Network and ensured that the Chief Minister of Nagaland was also effectively lobbied.
National and Local government action swiftly followed. The Honourable Minister, Smt Jayanthi Natarajan personally intervened and The Indian Forest Department and District Administration also acted fast to destroy nets and release several still-captive falcons. The sale of falcons has now been stopped and at least one person has already been jailed.
Now the birds that avoided trapping have departed India to continue their migration, BNHS plans to introduce measures that will prevent this crisis from happening again. However, hunting in Nagaland has been an issue for many years and shifting deep-seated cultural perspectives is likely to be a lengthy process. Long-term community engagement will inevitably be the key to a lasting solution.
Amur Falcon is an incredible long distance migrant, which travels from its breeding grounds in north-east Asia via the Indian Subcontinent and a lengthy flight over the Indian Ocean, to winter in Southern Africa. To enjoy protection throughout their intercontinental flyways, species taking such journeys require coordinated conservation action in many different countries.  The BirdLife Flyways Programme is ideally placed to coordinate national conservation action along such extensive migratory routes.
Several BirdLife Partners and BirdLife International staff have also been actively involved in the coordination of a longer term international advocacy campaign in conjunction with the United Nation’s Convention on Migratory Species. In addition, BirdLife Partners, including BirdLife South Africa, where the species winters, see here, and RSPB (BirdLife in the UK), see here, have also been lending voice to the campaign, ensuring their national supporters and relevant government agencies are aware of the situation.
We’d like to take this opportunity to thank every concerned individual who has written to us directly from all over the world asking how they and we might act to prevent this massacre from occurring again. We apologise for not being able to respond to every enquiry individually.
We welcome the unity of commitment from all who wish to help. We urgently need your support. Please make a donation to help fund the further work we need to do.
All images used in this news story are presented with the kind permission of Conservation India who retains full image copyright. This news story is brought to you by the BirdLife Flyways and Preventing Extinctions Programmes.


Congresso Latino Americano de Agroecologia ...

Posted: 16 Nov 2012 10:30 AM PST

Para todos los interesados en mostrar sus trabajos de investigación, articulos, posters…
Esta es la convocatoria, formato y los ejes temáticos del IV congreso!!!!
Esperamos sus artículos!!!
Masacre del maíz mexicano
Posted: 16 Nov 2012 10:20 AM PST

ETC Header
Grupo ETC
Boletín de prensa
Jueves, 15 de Noviembre 2012

Masacre del maíz mexicano: 
Transnacionales preparan asalto a uno de los cultivos alimentarios más importantes del mundo

Los gigantes de los agronegocios Monsanto, DuPont y Dow, están conspirando para realizar uno de los mayores golpes de la historia contra un cultivo alimentario de importancia global. En las próximas dos semanas, el gobierno saliente de Felipe Calderón podría aprobar las solicitudes de esas empresas para plantar un área enorme de maíz transgénico en México. Este “regalo de despedida” para las empresas sería una puñalada en el corazón del centro de origen y diversidad del maíz. Las consecuencias serán graves –y globales.  Ante la aprobación en ciernes, los movimientos y organizaciones de la sociedad civil exigen que se ponga un alto total al maíz transgénico en México. La Unión de Científicos Comprometidos con la Sociedad (UCCS) de México, emitió una fuerte declaración demandando al gobierno revocar todos los permisos de siembra y cancelar todas las siembras experimentales de maíz transgénico en el país.[1] El Grupo ETC se suma a estas demandas y llama a la FAO (Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) y al CDB (Convenio de Naciones Unidas sobre Diversidad Biológica), como los organismos mandatados por la comunidad internacional para apoyar la seguridad alimentaria y proteger la diversidad biológica, a tomar acción inmediata para evitar el desastre.

La indignación y el estado de emergencia recorre la sociedad mexicana luego de conocer que las dos empresas semilleras más grandes del mundo, Monsanto y DuPont –(cuya filial mexicana se conoce como Pioneer Hi-Bred o PHI México), así como Dow Agrosciences (8ª empresa semillera en el ranking global) solicitaron al gobierno plantar cerca de 2 millones 500 mil  hectáreas de maíz transgénico en México.[2] El área solicitada es tan grande que rebasa la superficie de países enteros: por ejemplo es más grande que todo El Salvador. Los científicos han identificado miles de variedades campesinas originadas en México, lo que lo convierte en el repositorio global de la diversidad genética del maíz. Si se aprobaran estas solicitudes de las trasnacionales, sería la primera liberación masiva y a escala comercial de transgénicos que afectará directamente un cultivo alimentario global en su centro de origen.

“Si el gobierno de México permite este crimen de significado histórico, los transgénicos llegarán rápidamente a las tortillas y a la comida cotidiana de toda la población mexicana ya que el maíz de los estados solicitados provee mayoritariamente a las ciudades. Además, la contaminación genética de las variedades campesinas será inevitable. Se trata de un daño gravísimo a más de 7000 años de trabajo indígena y campesino que creó el maíz –uno de los tres cultivos más difundidos de la alimentación mundial” dijo Verónica Villa del Grupo ETC en México. “Por si fuera poco, las empresas quieren plantar el maíz tolerante a herbicidas de Monsanto [Mon603] en más de 1,400,000 hectáreas. Este es el mismo tipo de maíz que ha producido cáncer en ratas según un estudio científico revisado y publicado recientemente.”[3]

Los campesinos y población rural de América Latina, de Asia y África estarán entre los más afectados, ya que el maíz se ha convertido en una de las principales fuentes de subsistencia en muchos países, y la diversidad del grano es lo que permite adaptarlo a condiciones locales y enfrentar los desafíos del cambio climático. Además de México, los países surafricanos Lesotho, Zambia y Malawi tienen el porcentaje de consumo de maíz per cápita más alto del mundo.[4]

El gobierno mexicano insiste en que las áreas solicitadas en el Norte de México, no son parte del “centro de origen” del maíz, porque no han encontrado variedades campesinas allí. Pero esto no es verdad, se han recolectado variedades campesinas en esos estados, aunque en menor cantidad que en estados más al Sur. Varios científicos y hasta la propia Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio) estima que todo el territorio mexicano debe ser considerado centro de origen del maíz.[5]  Según un informe nuevo del Centro de Estudios para el Cambio en el Campo Mexicano (Ceccam), el mapa de centros de origen publicado recientemente por el gobierno no es científicamente  correcto y fue diseñado para justificar las plantaciones de maíz transgénico de las transnacionales.[6]

Las plantaciones a escala comercial (y las siguientes resiembras) de maíz transgénico contaminarán las variedades campesinas mucho más allá del área de plante, tanto a través del polen transgénico llevado por el viento e insectos, como por la mezcla en los silos y el escape accidental de los camiones de transporte a granel que llevan maíz a todas partes de México. Los científicos de la UCCS y otros señalan que los impactos negativos de la contaminación transgénica sobre las variedades campesinas “podrían ser irreversibles y progresivos, debido a la acumulación paulatina de transgenes en este germoplasma”, llevando a una erosión de la biodiversidad.[7]

Cientos de agrónomos y otros científicos mexicanos, así como organizaciones de campesinos, agricultores y consumidores, han expresado su oposición a la siembra de transgénicos, pero la administración de Felipe Calderón, que terminará este primero de diciembre, no tiene nada que perder en su recta final y se espera que acceda a las solicitudes de las empresas.

Si se autorizan las siembras, los agricultores del maíz podrían encontrarse “violando” las patentes sobre maíz transgénico sin saberlo, es decir, sus parcelas podrían contaminarse inadvertidamente y Monsanto podrá acusarlos de “usar genes patentados” sin pagar por ellos, obligándolos a compensar a los dueños de las patentes, como ya ha ocurrido en cientos de casos en Estados Unidos y Canadá.

“Sería una injusticia monumental para los creadores del maíz, —uno de los alimentos primordiales de la humanidad— que les obligaran a pagar regalías a corporaciones trasnacionales, que son explotadoras de ese conocimiento ancestral”, dijo Silvia Ribeiro, directora para América Latina del Grupo ETC.

En 1999, la Comisión Nacional de Bioseguridad Agrícola de México estableció una moratoria sobre las pruebas de maíz y su siembra comercial debido a la situación única de México como centro de origen y diversidad genética del maíz. El gobierno de Calderón rompió arbitrariamente la moratoria en 2009 aunque las condiciones que la motivaron prevalecen. Desde entonces la nueva comisión (CIBIOGEM) ha autorizado 177 pruebas de maíz transgénico a cuatro empresas trasnacionales (Dow Agrosciences, DuPont, Monsanto y Syngenta). Las pruebas en campo han sido criticadas por su falta de rigor en bioseguridad, pues ni siquiera cumplen con lo estipulado por la débil ley de bioseguridad de México.

Silvia Ribeiro argumenta: “Las consultas públicas han sido una farsa, puesto que las pruebas fueron autorizadas sin tomar en cuenta las críticas fundamentadas, incluso aunque representaran la mayoría de los comentarios enviados. Muchas de las críticas y comentarios las hicieron conocidos agrónomos y otros científicos. Como si no bastara, los resultados de las pruebas se han mantenido en secreto, pero se usan como justificación para permitir la siembra comercial.”

DESPUÉS de su visita oficial a México en 2011, el Relator Especial de Naciones Unidas para el Derecho a la Alimentación, Olivier de Schutter, recomendó al gobierno mexicano reinstalar la moratoria, tanto por su impacto sobre la biodiversidad como sobre los Derechos de los Agricultores.[8] El gobierno mexicano ignoró la recomendación.

Ana de Ita del ceccam señala que el área para la cual se solicitaron permisos en los estados de Sinaloa y Tamaulipas, en el norte de México, excede la superficie actualmente sembrada con maíz de riego. “Al parecer las compañías están planeando usar toda el área destinada al maíz y a otros cultivos. Esto es ofensivo, no hay razón para que México arriesgue su historia y su biodiversidad con el maíz transgénico. México produce maíz suficiente para cubrir las necesidades de todo el consumo humano, con excedentes, y podría producir mucho más si hubiera apoyo a los campesinos y productores de pequeña escala, sin entregar su soberanía alimentaria a las compañías trasnacionales.”

El maíz es central a las culturas, las economías y el sustento de la población mexicana, pues la mayoría se alimenta de maíz en diferentes formas todos los días. La cantidad que los mexicanos ingieren excede con mucho el promedio de consumo individual de la mayoría de los demás países (en México, 115 kilos por persona por año). 85% de los productores mexicanos de maíz son campesinos y agricultores en pequeña escala, con parcelas menores a 5 hectáreas. Esos productores proveen más de la mitad de la alimentación de la población, especialmente la alimentación de los pobres. Al mismo tiempo, cuidan la diversidad genética del cultivo y la enriquecen debido a la forma descentralizada en la que siembran el maíz —cultivando muchas variedades diferentes, adaptándolas a las condiciones locales y junto con varios otros cultivos y especies silvestres.

En 2009, la Red en Defensa del Maíz,[9] junto con La Vía Campesina América del Norte enviaron una carta abierta firmada por cientos de organizaciones e individuos a la FAO y al CDB, pidiéndoles que tomaran acciones para evitar la contaminación de maíz transgénico en México, su centro de origen.[10] Los entonces directores de ambas organizaciones internacionales soslayaron la petición, aunque ambas instituciones tienen el mandato de proteger los centros de origen y diversidad de los cultivos. [11] Ahora, exigimos a los nuevos directores de la FAO y del CDB a tomar acciones inmediatas para proteger el centro de origen y diversidad del maíz.

Por más información:

Silvia Ribeiro, Directora para América Latina del Grupo ETC,
Verónica Villa, Grupo ETC México,
Tel: (+52) 55 63 2664

Ana de Ita, CECCAM,
Tel: (+52) 56 61 53 98

Pat Mooney, Director del Grupo ETC,
Tel: 1-613-241-2267

Red en Defensa del Maíz:
Centro de Estudios para el Cambio en el Campo Mexicano, ceccam:

[1] UCCS, Llamado a la acción contra la siembra de maíz transgénico a campo abierto en México
[2] La lista de las solicitudes de experimentos y liberación al ambiente de cultivos transgénicos está aquí: (PHI México es parte de DuPont)
[3] Gilles-Eric Séralini et al., “Long term toxicity of a Roundup herbicide and a Roundup-tolerant genetically modified maize,” en Food and Chemical ToxicologyVolumen 50, Número 11, Noviembre 2012, pp. 4221–4231. Ver también John Vidal, “Study linking GM maize to cancer must be taken seriously by regulators,” The Guardian, 28 septiembre 2012, disponible en línea:

En castellano: Silvia Ribeiro, “Caza de Ratas”, La Jornada, México, 6/10/12,
[4] Alfred W. Crosby, revisión de James C. McCann, Maize and Grace: Africa’s Encounter with a New World Crop, 1500-2000 en Technology and Culture, Vol. 47, No. 1, Enero 2006, pp. 190-191.
[5] A. Serratos, El origen y la diversidad del maíz en el continente Americano, 2nd edición, Septiembre 2012, Universidad Autónoma de la Ciudad de México y Greenpeace, disponible en línea:
Conabio: Proyecto Centros de Origen y Diversidad Genética.
[6] Ceccam, La determinación de los centros de origen y diversidad genética del maíz, Mexico, 2012, available online:
[7] UCCS, Extrañamiento al Presidente de la República Mexicana, México, 2009, disponible en línea: 
[8] Olivier de Schutter, Informe de su Misión a México, párrafos 53, 54 y 55. Ver párrafo “g” de las Conclusiones y Recomendaciones. (Ver Mission to Mexico, 2011)
[9] La Red en Defensa del Maíz incluye a más de 1000 comunidades indígenas y organizaciones de la sociedad civil. Se creó en 2001, cuando se descubrió por vez primera que el maíz nativo en México se había contaminado con maíz transgénico. Desde entonces la Red ha resistido el avance del maíz transgénico. Tanto el Grupo ETC como el CECCAM son miembros de la Red (http//
[10] La carta puede verse en línea:íz-contra-la-liberación-de-maíz-transgénico-en-méxico
[11]  El anterior Secretario General del CDB, Ahmed Djoghlaf no respondió a la carta abierta. El director general de la FAO tampoco lo hizo, pero Shivaji Pandey, Director de la División de Producción y Protección Vegetal sí lo hizo. Pandey, un abogado conocido por su posición a favor de los cultivos genéticamente modificados, escribió que la FAO podría ofrecer asesoramiento, pero que la bioseguridad era una cuestión de México.
Usted está recibiendo este mensaje porque optó-en la lista de correo del Grupo ETC a través

Floresta de Alimentos

A floresta de alimentos da pequena propriedade rural - Frutifloresta, um espaço de coleta de alimentos

Antônio Roberto Mendes Pereira 
A idéia de ter uma floresta de alimentos encanta muitas pessoas. Já imaginou um espaço onde você e alguns dos seus animais domésticos pudessem encontrar 80% dos alimentos necessários? Pois bem, a intenção deste texto é ensinar a montar um pomar como se fosse uma floresta de alimentos, uma frutifloresta, onde a maioria das fruteiras adequadas ao tipo de solo e clima do local escolhido pudessem se desenvolver sustentavelmente. A diversidade vegetal e animal deve ser um dos princípios básicos desta floresta, onde cada elemento apóia e complementa as necessidades de outras espécies. Cada elemento que vai compor este sistema deve executar mais de uma função, para que este agroecossistema possa aumentar a sua capacidade de suporte de sustentabilidade. 
Na Permacultura este espaço é conhecido como Zona II, é o espaço também considerado como área de segurança alimentar para toda a família e para alguns animais. 

Em muitas propriedades este espaço já não existe, já foi absorvido pela monocultura comercial. Um pé ou outro de fruta ainda resiste às investidas de ser arrancadas. Em muitas propriedades já nem se lembra mais quando foi plantada uma fruteira, alegando-se que demora muito para produzir. O imediatismo é a postura que direcionam muitas das tomadas de decisões. Qualquer atividade que demande mais tempo é logo rejeitada. A rotação financeira rápida é o lema. Fazer investimento que demore muito tempo, utilize-se muito dinheiro e mão de obra é considerada decisão errada. O negócio é atividades que se invista pouco recurso econômico, e que gere resultados não para amanhã, mas para ontem. Como repensar esta forma de planejar é a intenção que deve permear este texto. 
Devemos partir do pressuposto de que em uma floresta não falta alimento para quem nela habita e vive logo, como montar esta Zona II seguindo a mesma lógica da floresta natural? O que devemos fazer? 
Como aproveitar de forma eficiente e eficaz a energia do sol? Do vento? Os nutrientes que estão presentes neste ambiente (solo)? 
A lógica é a seguinte: Em uma floresta natural e nativa para nós os seres humanos encontrarmos alimento que atenda nossa dieta de forma suficiente é difícil. Somente 10% a 20% é o percentual que podemos encontrar, porém nossa intenção é aumentar este percentual na floresta por nós montada. Pretende-se alcançar de 40% a 60% da dieta da família responsável por sua implantação. 
Em uma floresta de alimentos projetada, tudo ou quase tudo deve ser pensado, projetado, estudado, as plantas são escolhidas, selecionadas, com a intenção de atender as demandas da família e de outras famílias que não sejam unicamente as humanas. Muitos seres vão compor este espaço de forma que uma espécie apóia aos demais componentes do espaço. Precisamos aprender a aumentar a capacidade de suporte da floresta projetada, e muitas estratégias podem ser utilizadas, principalmente na escolha dos elementos que vão compor este espaço. 
Qual seria a lista das frutas que você gostaria de produzir? Porém, elimine as de impossível adaptação, pense no que for possível e adequado ao clima, ao solo, a quantidade de água disponível e a radiação solar que a área recebe. As espécies de frutas indígenas nativas devem compor este espaço, elas já foram testadas durante gerações e gerações, logo precisam compor este espaço. Dê preferência pelas nativas no lugar das importadas, trazidas de outras regiões. Porém nesta escolha nunca permita que de uma mesma espécie ultrapasse 10% do total das espécies que vão compor o espaço. 
REDUZIR A DISTÂNCIA DA COMIDA E DIMINUIR A NECESSIDADE DA COMPRA – Estas são as principais intenções com a implantação da floresta de alimento. Quanto mais próximo da casa menos gasto com energia para colheita e com a manutenção deste espaço. É de praxe na Permacultura que a Zona I e a Zona II, são espaços de segurança alimentar, devem ser similar ao supermercado para a família, ela deve ter quase todas suas necessidades alimentares atendidas por estes dois espaços produtivos. Espaços estes onde a família não precise se deslocar grandes distâncias para fazer sua feira ou coleta diária de alimento. Por estes alimentos estarem tão próximo da casa, evita-se o uso de geladeira para conservar os mesmos, a melhor maneira de conservar os alimentos é na própria árvore, só coletando o estritamente o necessário para o consumo diário. Com esta atitude a qualidade e a quantidade dos alimentos são mantidas, além de evitar a compra. 
O POSICIONAMENTO DA FLORESTA DE ALIMENTO – Um dos princípios da permacultura é o da “Localização relativa ou integrante”, onde o elemento está mais bem localizado quando ele consegue aumentar o nível de conexões entre ele e os demais elementos que compõe o sistema. Logo, quando se for escolher a área para montar o pomar ou a floresta de alimento, precisamos está atento a este principio. Embora que a melhor localização para esta floresta é logo após a Zona I, pois os critérios que precisam ser considerados são: produtividade, necessidade de água, energia e manutenção do espaço. A floresta não necessita de tanta manutenção quando comparada com a Zona I, portanto é posicionada logo a seguir. 
POMAR PARA TODAS AS CULTURAS – Quanto mais diversidade, mais rico e sustentável será este ambiente. Muitas culturas devem compor este espaço, porém sempre levando em conta, que quanto mais nativa a espécie for mais condições de permanência e produção terá. Devemos ter espécies de plantas que garantam uma produção durante todos os meses do ano. Neste espaço devemos ter plantas de vários andares (altura) para que possamos ao máximo imitar uma floresta nativa. É obvio que neste espaço não só terá plantas cultivadas, devemos entender que a natureza também vai querer incluir alguns representantes que ela acha necessário, respeite e controle o excesso. A diversidade deste espaço garante uma mesa diversificada, farta e rica, com alimentos de alta qualidade biológica ou nutricional. Garanta o resgate de espécies frutíferas da região que estão ficando esquecidas ou que seja difícil de encontrar, e ou que não estão sendo plantadas mais com freqüência. E lembre-se que a maioria das fruteiras requer máxima exposição ao sol e devem ser plantadas nas encostas voltadas para o sol, porém com o solo protegido da radiação solar é claro. 
Não perca as sementes e os caroços das frutas depois de consumidas. Não perca o potencial genético que foi produzido e agora necessita ser multiplicado. Faça uma pequena sementeira e aproveite ao máximo este material. Se não quiser fazer mudas pelo menos escolha uma área e lance as sementes em espaços que elas possam ter a capacidade e a possibilidade de se multiplicar espontaneamente, mas não transforme este capital genético em lixo. 

AS ESTAÇÕES DO ANO – Muita influência tem as estações do ano no desenvolvimento e produção das frutas, precisa-se está alerta para os períodos de cada estação climática. As fruteiras vão necessitar de alguns cuidados como em algumas estações a necessidade por água pode aumentar, em outras a concorrência com outras espécies mais adaptadas podem atrapalhar o desenvolvimento de algumas, em outros momentos o frio pode paralisar o crescimento, enfim precisa-se estar atentos para ajudar que as mesmas consigam ultrapassar estas possíveis dificuldades fenomenológicas. 
Na escolha das variedades dos representantes que vão compor o espaço devem-se selecionar espécies que possam ter alguns representantes produzindo durante todas as estações do ano. Garantindo que pelo menos parte do pomar esteja produzindo alimento naquele período ou estação do ano. 
Construir o calendário de safras das fruteiras existentes ajuda muito na manutenção do manejo do pomar. Pois no momento da floração até o fruto ficar no ponto de colheita muita coisa pode acontecer, logo é bom estar alerta. 
FORMA DAS COPAS DAS FRUTEIRAS – É preciso conhecer o formato e o tamanho de cada fruteira que foi escolhida para compor o espaço. Com isto respeitam-se as distâncias necessárias de cada espécie, evitando super dimensionamento entre as elas. O formato das copas vão nos ajudar na arrumação e na distribuição de quem deve estar próximo de quem. Vários são os formatos das copas, mas cada formato tem suas pretensões em uma serie de demandas que foram moldadas para atender a estas necessidades. 
Algumas fruteiras têm seus frutos expostos ao sol para amadurecer como no caso da mangueira, goiaba, laranja entre outras, estas necessitam de mais sol, mas também têm outras que protege seus frutos do sol, estes exigem menos sol para amadurecer, como é o caso da uva. Estes comportamentos das espécies precisam ser levados em conta na hora da arrumação. 

INTRODUÇÃO DOS ANIMAIS NA FLORESTA DE ALIMENTOS – Antes da tomada de decisão de quais animais domésticos irá fazer parte do sistema precisamos responder as seguintes perguntas: 
· Este animal é adequado ao clima? 
· Existem variedades adaptadas deste animal na região? 
· Qual será o impacto que este animal pode causar ao sistema? 
· Quanto de espaço este animal necessita? 
· Quais os hábitos deste animal em relação à reprodução? 
· Este animal pode ser criado junto de outras espécies? 
· Qual é o hábito alimentar deste animal? Dê preferência pelos onívoros, que comem de tudo. 
· Quais outras funções este animal pode desempenhar no sistema? 
É bom lembrar que animais grandes e destrutivos não são apropriados para serem criados na floresta de alimentos. Bovinos, cavalos compactam o solo, quebram muitas galhas além de comer muitos frutos. Os pequenos animais são mais adequados. Pássaros, abelhas, galinhas, coelhos, e até mesmo porcos, são mais adequados para participarem deste espaço produtivo. 
OS ANIMAIS E AS POSSÍVEIS FUNÇÕES NO SISTEMA – Todo ser vivo exerce várias funções no sistema onde está inserido. Estas funções colaboram na sustentabilidade do ambiente. Uma das grandes vantagens da criação dos animais livres é que eles podem exercer funções que consolidam sua existência no ambiente. Diferentemente de se criar um animal preso, para melhor entender imagine que uma galinha presa para provar sua existência basta que ela ponha ovos e produza carne, completamente diferente no caso desta galinha viver solta, ela prova sua existência controlando insetos, diminuindo as ervas, fertilizando o ambiente, entre outras. Como se percebe quanto mais este animal for criado utilizando a lógica da natureza mais funções ele pode exercer no ambiente, no nosso caso na floresta de alimentos. 
As abelhas exercem além da polinização exercem muitas outras funções de grande importância no sistema. A produção de mel, cera, própolis entre outros já justificam a necessidade de sua presença nesta floresta. Dê preferência pelas melíponas, pois não exigem caixas mobilísticas e muitos apetrechos para sua criação. Seu manejo também é muito mais simples que as abelhas do gênero Ápis. A presença de abelhas no sistema me exige mais cautela nas minhas atitudes de manejo. 
As galinhas são de grande ajuda no sistema, pois ciscam, comem insetos, controlam alguns tipos de ervas, contribuem na fertilização da floresta, espantam alguns tipos de cobras, além de contribuir com a diversificação e produção de alimento que é um das maiores intenções produtiva da floresta. 

Os patos e os gansos também são de uma ajuda tremenda, pois controlam grande variedade de gramas e forragem e outras ervas, ajuda na fertilização do solo e dos corpos d água do espaço. A fertilização da água contribui enormemente na alimentação de algumas espécies de peixes. Ajuda na oxigenação de lagos e lagoas através da sua movimentação dentro da água, contribuindo na sobrevivência dos peixes. Tem uma grande diferença das galinhas, pois não tem o hábito de cisca. De seis a doze gansos em meio hectare podem manter muito bem um pomar. 

Os pássaros também exercem funções importantíssimas no equilíbrio desta floresta, são eles responsáveis pela disseminação de parte de sementes de frutas e de outras plantas, quando se alimentam e também quando estercam, comem grande quantidade de insetos, além de tornar o ambiente mais bonito em beleza e na sonoridade. 

A ÁGUA NA FLORESTA DE ALIMENTOS – Sem ela o sistema não terá a estabilidade necessária. Várias estratégias precisam ser montadas para que este líquido possa ser captado e armazenado no solo. Um dos princípios da Permacultura diz que toda função importante deve ser executada por vários elementos, e a captação da água é função muito importante que precisa ser executada por vários elementos. A copa das arvores foram projetadas para naturalmente para captar os raios solares e água. 
O solo deve ser a grande caixa de água, onde toda água da chuva é captada e armazenada. As folhas que cobrem o solo, além de ser uma esponja que facilita a infiltração também serve de filtro limpando parte dos resíduos sólidos de arrasto. Uma boa estratégia para aumentar a quantidade de folhas que possam aumentar a proteção do solo é o plantio de cultivos de plantas de cobertura verde de solo. Estas plantas além de proteção também iram servir de adubação, durante sua decomposição. 
Açudes, canais de infiltração, lagos e lagoas são também estratégias que aumentam a captação e o armazenamento de água para o sistema. 

O JOGO DE ESPAÇO, LUZ E NUTRIENTES – Este é o grande desafio na montagem deste sistema, precisa-se aprender a equilibrar esta equação onde estes três componentes precisam interagir de forma permanente. A falta ou a demasia de um deles pode trazer problema para os elementos vivos que vão fazer parte deste sistema. Ao organizar a distribuição das fruteiras leve em conta a necessidade de luz e de espaço de cada espécie, identifique de que lado vem o sol e coloque as plantas mais exigentes neste lado. Aprenda aproveitar de forma eficiente tudo que esta disponível naturalmente nesta área. Lembre-se que toda fruteira necessita de espaço para se desenvolver adequadamente. 

ALIMENTANDO O POMAR – Após estabelecer as plantas de coberturas e as leguminosas que devem fazer parte deste ambiente, permitam que alguns animais entrem no sistema como exemplo galinhas, patos e dependendo da maturação do sistema alguns porcos, eles vão ajudar também a manter o pomar, suprindo o ambiente de adubo. Reviram, ciscam, pastam ajudando a manter o sistema vivo e ativo. 

MANEJO DE PRAGAS – Todo ambiente fértil e diverso dificilmente acontece o aparecimento de pragas e doenças. A estabilidade se instala com muita facilidade quando no ambiente a diversidade é instaurada. Vão existir insetos no sistema até porque eles também fazem parte do ambiente. Porém dificilmente se tornam pragas. A presença de inimigos naturais vai controlar quaisquer pequenos desequilíbrios que porventura venham ocorrer no sistema. Não fique surpreso se logo no início da instalação da floresta venha surgir estes desequilíbrios, lembre-se que o sistema ainda está buscando seus próprios equilíbrios estáticos de população de insetos. 
A PODA NO SISTEMA – Existe muita controversa sobre o uso desta prática. O formato natural de uma planta foi projetado naturalmente para que ela consiga atender a sua necessidade de luz, pois cada folha que brota tem várias tarefas e entre elas ela deve realizar fotossíntese em algum momento do dia, cumprindo uma das funções de ser folha. A poda desarruma esta projeção natural dos galhos, fazendo com que muitas das folhas não realizem esta função (fotossintetizar) por não receber a luz do sol. Outro detalhe da sabedoria e experiência popular diz que você sempre terá a mesma quantidade total de frutas de uma árvore. Você pode colher muitas pequenas e algumas poucas grandes, e com a poda você terá poucas grandes que terminam por equivaler pelo maior número das pequenas. Pense bem antes de tomar a decisão de realizar podas, uma vez fazendo todos os anos necessitará repetir a operação. 
Não é tão difícil montar uma floresta de alimentos que possam atender grande parte da necessidade de alimentos da sua família. Empenho e dedicação e observação dos sistemas naturais é a receita básica para grandes resultados. Esta floresta de alimentos precisa alcançar os seguintes pontos básicos necessários para a sustentabilidade: 
· Que ela auto se mantenha; 
· Que ela auto se regule; 
· Que ela auto se organize 
Busque montar sua floresta tendo como norte para serem alcançados estes três pontos básicos, e você se surpreenderá com os resultados. Você terá a satisfação de ter uma floresta particular cheia de alimentos, muita beleza, tranquilidade além de estar contribuindo com o equilíbrio do meio ambiente de forma intensa. 


Assine o Abaixo-Assinado virtual que pede o banimento dos agrotóxicos já proibidos em outros países do mundo e que circulam livremente no Brasil.

A Campanha tem o objetivo de alertar a população sobre os perigos dos agrotóxicos, pressionar governos e propor um modelo de agricultura saudável para todas e todos, baseado na agroecologia.

Assine já, pelo banimento dos banidos! Entre no link abaixo.